U.N. Special Rapporteur on Racism Calls Out Discriminatory, Abusive, and Unaccountable Law Enforcement in the U.S., Echoing Testimony and Reports of the Dignity Delegation

Thursday, November 16, 2023
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U.N. Special Rapporteur on Racism Calls Out Discriminatory, Abusive, and Unaccountable Law Enforcement in the U.S., Echoing Testimony and Reports of the Dignity Delegation 


This marks the third UN body in 3 months calling on the U.S. to end racial profiling, change its use of force standard for law enforcement, and end impunity to conform to international treaties. 

SOUTHERN BORDER – Representatives of the Dignity Delegation lauded the release of a report by the UN Special Rapporteur on Racism that bears witness to discriminatory, abusive and unaccountable law enforcement in the United States. The report follows a country visit this month by Special Rapporteur Ashwini K.P., who met with government officials and civil society, including members of the Dignity Delegation, who shared their lived experience and reports prepared by Alliance San Diego, Southern Border Communities Coalition, and the Berkeley International Human Rights Law Clinic.

The Special Rapporteur came to the United States as part of her mandate to undertake a fact-finding visit and submit reports to the UN Human Rights Council and General Assembly. In her report, the Rapporteur stated, “The United States of America is at a critical juncture in the fight against racism, racial discrimination, xenophobia, and related intolerance.” She added, “At such a critical junction, it is vital that the United States Government, including both federal and state authorities, urgently address pervasive hate and stay the course to eliminate systemic racism and racial discrimination.”

“The United States cannot present itself as a leader on human rights when it fails to protect them here at home,” said Andrea Guerrero, Executive Director of Alliance San Diego. “It’s time to bring our laws in line with our international human rights obligations to recognize the inherent dignity of each and every one of us. We are grateful to the Special Rapporteur on Racism for bearing witness to the violations of human rights in the United States and for calling on state and federal governments to act. For the third time this year, a UN body is illuminating the gap between U.S. laws and international human rights, especially the egregious gap in the use of force standard, which is based on reasonableness, a deficient and deadly standard. Until and unless we change it to conform with the principles of ‘legality, precaution, necessity, proportionality, accountability, and non-discrimination,’ we will continue to see human rights violations.”

With regard to racial discrimination in law enforcement and the criminal justice system, the Special Rapporteur stated, “I was appalled by the reports I received of dehumanizing racial discrimination within law enforcement and at every stage of the criminal justice system … I heard of many harrowing parallels between the current criminal justice system and historical patterns of slavery and racial segregation.”

In her report, the Special Rapporteur outlined deep concerns including:

  • The surveillance and over-policing of Black, Arab, Islamic, indigenous, and Latino communities, including in regions within 100 kilometers of United States’ borders where the Customs and Border Patrol (CBP) claim jurisdiction, and the lack of trust amongst these populations in the police and other law enforcement officials.
  • Racial profiling by police officers and officers from a range of law enforcement agencies, including those, such as Immigration and Customs Enforcement (ICE) and CBP.
  • The tendency of police officers and other law enforcement officials to escalate, rather than de-escalate situations, including those resulting from stops based on racial profiling.
  • The lack of a regulatory framework on the use of force by law enforcement officials that enshrines the principles of legality, precaution, necessity, proportionality, accountability, and non-discrimination, as established in international human rights law standards.
  • The excessive and lethal use of force by law enforcement officers, who are often able to hurt and kill those from racially marginalized groups with impunity due to factors including the qualified immunity provisions and protections provided by police unions.”

“We are thankful to the Special Rapporteur for elevating our concerns about Customs and Border Protection (CBP) in particular,” said Lilian Serrano, Director of the Southern Border Communities Coalition. “Now the pressure is on the United States to respond. We need the Biden administration to use its executive powers to engage in meaningful change now. Since 2010, more than 280 people have died in fatal encounters with border agents. CBP just released a reported record number of 1,081 use of force incidents by border agents this past year. With a stroke of a pen, Biden could end racial profiling by CBP in our communities by eliminating the border exception to the administrative prohibition on racial profiling. He could also create a use of force standard for federal officers that complies with international law and protects lives. The question is, when will he?”

The Special Rapporteur’s report marks the third UN body in less than three months to condemn U.S. law enforcement for racial profiling, excessive force, and impunity. The first was the UN Expert Mechanism to Advance Racial Justice and Equality in the context of Law Enforcement (EMLER), which issued a report in September following a country visit. The second was the UN Human Rights Committee, which issued its conclusions in October following a review of the U.S. in Geneva, where the Dignity Delegation testified. The Special Rapporteur on Racism’s report now echoes the previous calls on the United States to take action, including by conforming its use of force standard to international laws. 

Experts estimate that 1 million people are threatened with or subjected to law enforcement use of force and 250,000 are injured by it every year in the U.S. Last year was the deadliest. Ted Womack, a 32-year-old Black man who has been stopped by San Diego police more than 100 times, traveled to the United Nations in Geneva to share his testimony and call for change as part of the Dignity Delegation.

“I went to the United Nations in Geneva last month and met with the Special Rapporteur on Racism this month to talk about my life, and not just mine, but many others’ lives in California and how much racially biased policing affects our everyday movements,” said Womack. “I wanted them to understand that the current standards our local law enforcement operates under causes us to live in fear, because at their own discretion, they can label us a threat and kill us. Police get away with all this just by saying it was ‘reasonable’. That needs to come to an end. From being stopped countless times, to being held at gunpoint, some of the scariest moments of my life as a young Black man were caused by local law enforcement. Nobody should have to endure that from someone who is meant to ‘protect’ them.”


The goal of the
Start With Dignity | Empieza Con Dignidad Campaign is to bring human rights home to the United States, especially in the southern borderland region where human rights violations are affecting the daily lives of citizens, migrants, and visitors alike. The campaign specifically calls for a change to the U.S. use of force standard for law enforcement. Learn more and sign the petition at startwithdignity.org | empiezacondignidad.org.

jueves, 16 de noviembre de 2023
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El Relator Especial de la ONU sobre racismo denuncia una aplicación de la ley discriminatoria, abusiva e irresponsable en los EE. UU., haciendo eco a los testimonios e informes de la Delegación por la Dignidad


Este es el tercer organismo de la ONU en tres meses que pide a Estados Unidos que ponga fin a la discriminación racial, cambie su estándar de uso de la fuerza judicial y ponga fin a la impunidad para cumplir con los tratados internacionales.

FRONTERA SUR – Representantes de la Delegación por la Dignidad elogiaron la publicación de un informe del Relator Especial de la ONU sobre Racismo que da testimonio de la aplicación de una ley discriminatoria, abusiva e irresponsable en los Estados Unidos. El informe se da tras la visita que realizó este mes al país la Relatora Especial Ashwini K.P., quien se reunió con funcionarios gubernamentales y la sociedad civil, incluyendo miembros de la Delegación por la Dignidad, quienes compartieron su experiencia de vida y los informes preparados por Alliance San Diego, la Coalición de Comunidades de la Frontera Sur y la Clínica Legal Internacional de Derechos Humanos de Berkeley.

La Relatora Especial vino a Estados Unidos como parte de su mandato para realizar una visita de investigación y presentar informes al Consejo de Derechos Humanos y a la Asamblea General de la ONU. En su informe, la Relatora afirmó: “Los Estados Unidos de América se encuentra en un momento crítico en la lucha contra el racismo, la discriminación racial, la xenofobia y las formas conexas de intolerancia”. Añadió: “En un momento tan crítico, es vital que el gobierno de los Estados Unidos, incluyendo las autoridades federales y estatales, aborde urgentemente el odio generalizado y mantenga el rumbo para eliminar el racismo sistémico y la discriminación racial”.

“Estados Unidos no puede presentarse como líder en materia de derechos humanos cuando no los protege aquí en casa”, dijo Andrea Guerrero, directora ejecutiva de Alliance San Diego. “Es hora de alinear nuestras leyes con nuestras obligaciones internacionales en materia de derechos humanos para reconocer la dignidad inherente de todos y cada uno de nosotros. Agradecemos al Relator Especial sobre Racismo por ser testigo de las violaciones de los derechos humanos en los Estados Unidos y por pedir a los gobiernos estatales y federales que actúen. Por tercera vez este año, un organismo de la ONU está evidenciando la brecha entre las leyes estadounidenses y los derechos humanos internacionales, especialmente la atroz brecha en el estándar del uso de la fuerza, que se basa en la razonabilidad, un estándar deficiente y mortal. Hasta que lo cambiemos para ajustarlo a los principios de “legalidad, precaución, necesidad, proporcionalidad, rendición de cuentas y no discriminación”, seguiremos viendo violaciones de derechos humanos”.

Con respecto a la discriminación racial dentro de las fuerzas del orden y el sistema de justicia penal, el Relator Especial afirmó: “Me horrorizaron los informes que recibí sobre una discriminación racial deshumanizante en las fuerzas del orden y en todas las etapas del sistema de justicia penal... Escuché muchos casos desgarradores, paralelos entre el actual sistema de justicia penal y los patrones históricos de esclavitud y segregación racial”.

En su informe, la Relatora Especial destaca profundas preocupaciones, entre ellas:

  • La vigilancia y el exceso de control policial en las comunidades negras, árabes, islámicas, indígenas y latinas, incluso en regiones dentro de un radio de 100 kilómetros de las fronteras de los Estados Unidos, donde la agencia de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) reclama jurisdicción, y la falta de confianza de estas poblaciones en la policía y en otros funcionarios encargados de hacer cumplir la ley.
  • El uso de perfilamientos raciales por parte de agentes de la policía y diversas agencias encargadas de hacer cumplir la ley, incluidas aquellas como el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) y CBP.
  • La tendencia de los agentes de policía y otros funcionarios encargados de hacer cumplir la ley a escalar, en vez de desescalar,, las situaciones, , incluyendo las resultantes en detenciones basadas en perfilamientos raciales.
  • La falta de un marco regulatorio sobre el uso de la fuerza por parte de los agentes del orden que consagre los principios de legalidad, precaución, necesidad, proporcionalidad, rendición de cuentas y no discriminación, tal y como lo establecen los estándares internacionales en materia de derechos humanos.
  • El uso excesivo y letal de la fuerza por parte de los agentes del orden, que con frecuencia pueden herir y matar a personas de grupos racialmente marginados con impunidad, debido a factores que incluyen las disposiciones de inmunidad calificada y las protecciones proporcionadas por los sindicatos policiales”.

“Agradecemos al Relator Especial por plantear nuestras preocupaciones relativas a Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) en particular”, señaló Lilian Serrano, Directora de la Coalición de Comunidades de la Frontera Sur. “Ahora la presión recae sobre Estados Unidos para que responda. Necesitamos que la administración de Biden utilice sus poderes ejecutivos para emprender cambios significativos ahora. Desde 2010, más de 280 personas han sido asesinadas en encuentros fatales con agentes fronterizos. CBP acaba de publicar una cifra récord de 1.081 incidentes de uso de la fuerza por parte de agentes fronterizos el año pasado. De un plumazo, Biden podría poner fin a la discriminación racial por parte de CBP en nuestras comunidades eliminando la excepción fronteriza a la prohibición administrativa de la discriminación racial. También podría crear un estándar de uso de la fuerza para los agentes federales que cumpla con el estándar internacional y proteja vidas. La pregunta es, ¿cuándo lo hará?”

Con este informe del Relator Especial, son ya tres organismos de la ONU en menos de tres meses que condenan a las fuerzas del orden estadounidenses por discriminación racial, fuerza excesiva e impunidad. El primero fue el Mecanismo de Expertos de las Naciones Unidas para promover la justicia y la igualdad racial en el contexto de la aplicación de la ley (EMLER), que emitió un informe en septiembre tras una visita al país. El segundo fue el Comité de Derechos Humanos de la ONU, que emitió sus conclusiones en octubre tras una revisión a las políticas de los Estados Unidos realizada en Ginebra, donde testificó la Delegación por la Dignidad. El informe del Relator Especial sobre Racismo ahora hace eco de los anteriores llamados a Estados Unidos a tomar medidas, incluso adaptando su estándar de uso de la fuerza a las leyes internacionales.

Los expertos estiman que 1 millón de personas son amenazadas o sometidas al uso de la fuerza por parte de las fuerzas del orden y 250,000 resultan heridas cada año en Estados Unidos. El año pasado fue el más mortífero. Ted Womack, un hombre negro de 32 años que ha sido detenido por la policía de San Diego más de 100 veces, viajó a las Naciones Unidas en Ginebra para compartir su testimonio y pedir un cambio como parte de la Delegación por la Dignidad.

“Fui a las Naciones Unidas en Ginebra el mes pasado y me reuní con el Relator Especial sobre Racismo este mes para hablar sobre mi vida, y no solo la mía, sino la vida de muchas otras personas en California y cómo la actuación policial con prejuicios raciales afecta nuestros desplazamientos cotidianos. " dijo Womack. “Quería que entendieran que los estándares actuales bajo los cuales opera nuestra policía local nos hacen vivir con miedo, porque, a su propia discreción, pueden vernos como una amenaza y matarnos. La policía se sale con la suya simplemente diciendo que era "razonable". Esto tiene que terminar. Desde ser detenido innumerables veces hasta que me apuntaran con una pistola, algunos de los momentos más aterradores de mi vida como joven negro se han debido a las fuerzas del orden locales. Nadie debería tener que soportar esto de alguien que debería “protegerlo”.


El objetivo de
La Campaña Empieza Con Dignidad | Start With Dignity es que se respeten los derechos humanos en los Estados Unidos, especialmente en la región de la frontera sur, donde las violaciones a los derechos humanos afectan la vida diaria de ciudadanos, migrantes y visitantes por igual. La campaña pide específicamente un cambio en el estándar estadounidense sobre el uso de la fuerza judicial. Obtenga más información y firme la petición en: empiezacondignidad.org | startwithdignity.org.


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