Sierra Club, Southern Border Communities Coalition, and ACLU Reach Settlement with U.S. Government in Border Wall Case Challenging the Illegal Transfer of Military Construction Funds

As part of the settlement in Sierra Club v. Biden (formerly Sierra Club v. Trump), the U.S. government agrees to halt further wall construction and mitigate environmental damage in the sites illegally funded by the Trump administration using stolen Defense Department funding.

OAKLAND, Calif. — Under a legal settlement filed in federal court today, the Sierra Club and Southern Border Communities Coalition, represented by the American Civil Liberties Union Foundation, Sierra Club, ACLU of Texas, and ACLU of Northern California, have successfully settled two long-running lawsuits challenging the Trump administration’s illegal transfer of military construction and Treasury Department forfeiture funds to build sections of the U.S.-Mexico border wall that Congress explicitly refused to fund. 

The 49-page settlement agreement, which also settles related cases brought by California, New Mexico, and several other plaintiff states, includes critical measures to help mitigate the extensive damage done by the illegal border wall construction. 

“The Trump border wall construction, done against the will of Congress and held illegal by federal courts, catastrophically harmed natural resources and communities in the U.S.-Mexico border region,” said Cecillia Wang, deputy legal director at ACLU and lead counsel in the Sierra Club v. Biden cases. “This settlement agreement brings a measure of accountability and should serve as a lasting reminder that government policies driven by fear-mongering rather than good policymaking end up harming our national interests.”

The central provisions of the settlement are a commitment by the U.S. Customs and Border Protection to stop further construction of the border wall in areas impacted by Trump’s illegal funds transfers, to mitigate harms to communities and wildlife caused by the construction, and to protect endangered and threatened animal species harmed by this border wall construction. The mitigation activity includes commitments by CBP to engage in formal environmental planning and community consultation processes before taking further actions at the impacted wall sections, such as installing stadium lighting that causes destruction of wildlife species and disturbs people’s enjoyment of wilderness areas. There are also funds set aside for projects to monitor and mitigate the existing harms to wildlife, including threatened and endangered species whose habitat is destroyed or disturbed.

“When the ex-president didn’t get his way, he sidestepped Congress and illegally used funds meant to support servicemembers to build his border wall. From damages to Tribal lands to degraded habitats for wildlife, borderlands communities will be dealing with the consequences of this boondoggle for years to come,” said Erick Meza, borderland coordinator for Sierra Club. “The Sierra Club Borderlands program has been working for over a decade to protect these fragile landscapes, and we are glad to see this settlement not only stop work on this destructive project, but aid in its restoration. The remediations included in today’s settlement will be important to healing the communities, landscapes, and ecosystems affected by the previous administration’s reckless actions.” 

When Congress refused to give Trump billions of additional dollars to wall off our communities, he recklessly declared a fake national emergency at the border and raided Department of Defense funds anyway.

“This settlement is not only about holding the U.S. government accountable for abuse of power but also about upholding the human right of all border residents to be equal under the law,” said Ricky Garza, border policy counsel for Southern Border Communities Coalition. “While nothing can undo the permanent harms of years of wall construction across the Southwest, this settlement takes important steps toward remediation that includes a requirement for consultation and an evaluation of environmental impact — a move that could open the door to eliminating blanket DHS waivers that have made border communities a sacrifice zone for decades. Committing to better consulting with our communities is a significant step forward by the U.S. government toward better governance. However, this fight isn’t over and the government has a long way to go before it recognizes the humanity and dignity of all border residents and provides us with the respect we deserve.”

Construction of Trump’s illegal border wall, which proceeded under Supreme Court orders despite multiple lower court orders that blocked construction during this litigation, has caused devastating environmental and ecological damage to the southern border region. Sections of the wall cut through a federal wildlife preserveTribal lands, and a sacred Arizona spring, among many other important sites home to endangered species, diverse plant life, and more than 400 species of birds

Although Congress rejected the former president’s border wall funding requests, Trump claimed emergency authority in 2019 and 2020 to divert billions of dollars that Congress had appropriated to the Defense and Treasury Departments for other purposes to build his wall. The ACLU filed suit on behalf of the Sierra Club and Southern Border Communities Coalition days after Trump’s first false claim of “emergency” powers in 2019 and filed a separate lawsuit to challenge his second declaration in 2020. 

On Jan. 20, 2021, on his first day in office, President Biden terminated Trump’s national emergency declaration. These cases, which had reached the Supreme Court, were subsequently taken off the court’s argument calendar and returned to the lower courts. 

View the settlement agreement and the factsheet.


The Southern Border Communities Coalition (SBCC) brings together organizations from San Diego, California to Brownsville, Texas, to ensure that border enforcement policies and practices are accountable and fair, respect human dignity and human rights, and prevent the loss of life in the region.


Sierra Club, Southern Border Communities Coalition y ACLU llegan a una conciliación con el gobierno de EE. UU. en el caso del muro de la frontera que desafía la transferencia ilegal de fondos de construcción militar

Como parte de la conciliación de Sierra Club contra Biden (antiguamente Sierra Club contra Trump), el gobierno de EE. UU. ha acordado detener la construcción del muro y mitigar los daños medioambientales en los sitios ilegalmente financiados por el gobierno de Trump usando fondos robados del Departamento de Defensa.

OAKLAND, California — En virtud de una conciliación legal presentada hoy en el tribunal federal, Sierra Club y Southern Border Communities Coalition, representadas por la American Civil Liberties Union Foundation, Sierra Club, ACLU de Texas y ACLU del Norte de California han conciliado con éxito dos pleitos judiciales de larga duración que desafían la transferencia ilegal de fondos de construcción militar y fondos decomisados del Departamento del Tesoro durante el gobierno de Trump para construir secciones del muro en la frontera entre Estados Unidos y México que el Congreso se negó explícitamente a financiar. 

El acuerdo de conciliación de 49 páginas, que también concilia casos relacionados presentados por California, Nuevo México y varios otros estados demandantes, incluye medidas críticas para ayudar a mitigar los extensos daños causados por la construcción ilegal del muro en la frontera. 

“La construcción del muro de la frontera de Trump, llevada a cabo contra la voluntad del Congreso y considerada ilícita por los tribunales federales, dañó catastróficamente los recursos naturales y las comunidades en la región de la frontera entre Estados Unidos y México”, dijo Cecillia Wang, subdirectora legal de ACLU y abogada en jefe de los casos de Sierra Club contra Biden. “Este acuerdo de conciliación establece un cierta responsabilidad y debe servir como un recordatorio duradero de que las políticas gubernamentales impulsadas por la siembra del miedo en lugar de la creación de buenas políticas terminan dañando nuestros intereses nacionales”.

Las disposiciones principales de la conciliación son un compromiso del Departamento de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) de EE. UU. de detener la construcción del muro en las áreas afectadas por las transferencias de fondos ilegales de Trump para mitigar los daños a las comunidades y a la vida silvestre causados por la construcción y proteger las especies animales en peligro de extinción y amenazadas que fueron dañadas por la construcción de este muro en la frontera. Las actividades de mitigación incluyen el compromiso del CBP de llevar a cabo actividades formales de planificación medioambiental y consulta comunitaria antes de seguir trabajando en las secciones del muro afectadas, tales como la instalación de iluminación de estadio que causa la destrucción de especies de vida silvestre y arruina la posibilidad de que la gente disfrute de las áreas silvestres. También se han reservado fondos para proyectos dedicados a controlar y mitigar los daños existentes a la vida silvestre, incluyendo las especies amenazadas y en peligro de extinción que sufrieron la destrucción o modificación de su hábitat.

“Cuando el ex presidente no pudo lograr lo que quería, hizo caso omiso del Congreso y usó ilegalmente otros fondos destinados a apoyar a los miembros de las fuerzas armadas para construir su muro en la frontera. Entre los daños a las tierras tribales y los hábitats degradados para la vida silvestre, las comunidades en la frontera se verán afectadas por las consecuencias de este despilfarro por muchos años venideros”, dijo Erick Meza, coordinador de tierras de frontera de Sierra Club. “El programa de tierras de frontera de Sierra Club ha estado trabajando por más de una década para proteger estos territorios frágiles, y nos alegra ver que esta conciliación no solo detiene el trabajo en este proyecto destructivo sino que ayuda a restaurar el área. Las reparaciones incluidas en la conciliación de hoy serán importantes para sanar las comunidades, los paisajes y los ecosistemas afectados por los actos imprudentes del gobierno anterior”. 

Cuando el Congreso se negó a darle a Trump billones de dólares adicionales para construir muros entre nuestras comunidades, él declaró temerariamente una emergencia nacional en la frontera y de todos modos saqueó los fondos del Departamento de Defensa.

“Esta conciliación no solo tiene que ver con lograr que el gobierno de EE. UU. rinda cuentas por sus abusos de poder sino también ratificar que los derechos humanos de todos los residentes de la frontera son iguales ante la ley”, dijo Ricky Garza, abogado de políticas de frontera de la Southern Border Communities Coalition. “Aunque nada puede deshacer el daño permanente causado por los años de la construcción del muro en la región sudoeste, esta conciliación es un paso importante hacia la reparación que incluye un requisito de consulta y evaluación de impactos medioambientales, una medida que puede abrirle la puerta a la eliminación de las exenciones amplias otorgadas al Departamento de Seguridad Nacional (DHS) que han convertido a las comunidades de la frontera en zonas de sacrificio durante décadas. El comprometerse a consultar debidamente con nuestras comunidades es un paso importante hacia adelante del gobierno de EE. UU. para gobernar mejor. Sin embargo, esta lucha no se ha acabado y al gobierno todavía le falta bastante para reconocer la humanidad y dignidad de todos los residentes de la frontera y proporcionarnos el respeto que merecemos”.

La construcción del muro ilegal de Trump, que continuó bajo órdenes del tribunal supremo a pesar de las órdenes de múltiples tribunales menores que bloquearon la construcción durante este litigio, ha causado daños medioambientales y ecológicos devastadores a la región de la frontera sur. Hay sectores del muro que atraviesan una reserva federal de vida salvaje, tierras tribales, y un manantial sagrado en Arizona, además de otros lugares importantes que albergan especies en peligro de extinción, flora diversa y más de 400 especies de aves

A pasar de que el Congreso rechazó las solicitudes de fondos para el muro de frontera hechas por el ex presidente, para construir su muro, Trump impuso su autoridad declarando una situación de emergencia en 2019 y 2020 para desviar billones de dólares que el Congreso había otorgado al Departamento de Defensa y al Departamento del Tesoro de EE. UU. para otros propósitos. La ACLU presentó una demanda en nombre de Sierra Club y Southern Border Communities Coalition días después de la primera alegación falsa de poderes de “emergencia” en 2019 y presentó una demanda separada para oponerse a su segunda declaración en 2020. 

El 20 de enero de 2021, en su primer día como Presidente, Biden interrumpió la declaración de emergencia nacional de Trump. Estos casos, que habían llegado al tribunal supremo, fueron quitados del calendario de casos del tribunal más alto y fueron devueltos a los tribunales menores. 

Ver el acuerdo de conciliación y la hoja informativa.


La Southern Border Communities Coalition (SBCC) reúne organizaciones desde San Diego, California a Brownsville, Texas, para asegurar que las políticas de ejecución y los procedimientos en la frontera sean responsables y justos, respeten la dignidad y los derechos humanos y eviten la pérdida de vidas en la región.


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