Families Seek Justice and Accountability for Border Patrol Cover Ups

SOUTHERN BORDER, May 3, 2022 — Today, family members of those who have died or have directly endured brutal and horrendous abuse by Border Patrol agents called for an end to the cover-ups and obstructions committed by Border Patrol Critical Incident Teams (BPCITs). Each of the powerful stories shared today reflect the tragic and emotionally devastating reality of living without the justice and accountability that their families deserve.

The U.S. Customs and Border Protection (CBP), which includes the Border Patrol, is the largest federal law enforcement agency in the country. CBP’s lack of accountability and oversight paired with its culture of violence has resulted in the loss of lives of U.S. citizens and noncitizens. No agent in the near 100 year history of the agency has been successfully convicted of a killing while on duty.  

In October 2021, the Southern Border Communities Coalition (SBCC) sent a letter to Congress to sound the alarm on cover-up units that Border Patrol has operated for decades, and which appear to be at the heart of impunity at the agency. After discovering the existence of these units, SBCC called for a congressional investigation

In January 2022, ten House and Senate committee and subcommittee chairs sent a letter to the Government Accountability Office (GAO) requesting an investigation into the involvement of these shadow units. Simultaneously, the chairs of two of these committees — the House Committee on Oversight and Reform and the House Committee on Homeland Security opened an investigation

The stakes today are high as calls for a Congressional investigation continue to grow. Congress must act now and use its legal authority to investigate and take full account of the harms caused by BPCITs, shut them down, and pursue charges against Border Patrol agents, supervisors and chiefs who obstructed justice.


Andrea Guerrero, executive director of Alliance San Diego said,

“In the last six months, we have uncovered the existence of cover-up units called Border Patrol Critical Incident Teams (BPCITs) that are NOT internal affairs, NOR are they criminal investigators. They are off-book units that answer to Border Patrol chiefs and work to protect agents, not the public. It is imperative that Congress pursue its investigation of the harm caused by these units. Moreover, CBP must shut them down. The Dept of Justice must prosecute the agents involved in the obstruction of justice.”

Maria Puga, wife of Anastasio Hernández Rojas, killed in 2010 said,

“It’s been hard for our family to be without Anastasio. He would have turned 54 years old yesterday. For me, it’s necessary to call for accountability and to tell the truth about what happened to my husband. The Border Patrol lied about Anastasio’s death. They covered up what happened. Thanks to an eyewitness video we know the truth. There are so many who have been abused or killed by Border Patrol and agents were not held accountable because the investigations were corrupted by these cover-up units. We need our cases to be reviewed, and for these Border Patrol cover up units to be abolished.”

Valentín Tachiquín, father of Valeria Tachiquín killed in 2012 said,

“I am the father of Valeria Munique Tachiquín and the grandfather of her 5 beautiful children. Valeria was a U.S. citizen who would have turned 42 years old this past month, but her life was taken by a border agent on September 28, 2012. That void will never be filled again. The police investigation in this case was not independent; border agents interfered every step of the way. Border agents detained and threatened a key witness to the killing. They were present at the autopsy and used it for their own reports. They allowed evidence to be run over, kicked and moved. They spun the case in the media to make it seem like my daughter was the aggressor, when she was not. Now I understand that Border Patrol interference was part of a pattern of cover-ups that have been going on for years. We cannot trust investigations if there is no integrity and the Border Patrol is involved. I am here to join with other families in asking for Congress to restore integrity to investigations. If there have been cover-ups in our case or any other, agents involved must be brought to justice.”

Doña Taide, grandmother of Jose Antonio Elena Rodriguez, killed in 2012 said,

“My grandson, Jose Antonio Elena was 16 years old when he was killed. He would have been 26 years old this year. He was the best and we miss him. We leave a chair empty for him in the house to remember. He was walking next to the border fence near our home in Mexico, when he was shot and killed by a border agent who was standing on the U.S. side of the border wall. The agent was standing many feet above Jose Antonio, and aimed his gun through the border wall fence and shot Jose Antonio. The agent claimed that Jose Antonio was throwing rocks at him, and that he was justified in shooting my grandson multiple times. When Jose’s death was being investigated, the border patrol agents disappeared video evidence, and they picked up the biggest rocks lying nearby and claimed that Jose had thrown them at the border agent without any evidence to back their claim. There are so many anomalies in Jose Antonio’s case and it is because of the Border Patrol cover-up units. Jose Antonio’s case must be reexamined and reopened.”

Marisol García Alcántara, survivor of Border Patrol shooting in 2021 said,

“On June 16th 2021, I was a passenger inside a car driving through Arizona, when the Border Patrol pulled over the car. The car stopped and a border agent shot me in the head. I still have parts of the bullet in my brain and my life has changed forever. After I was shot, I was taken to the hospital and stayed there for two days. While I was in the hospital no one asked me about what happened, but agents were present at the hospital. I was taken into custody and then deported to Mexico. Although the Nogales police had the authority to investigate the use of force, it was the Border Patrol agents who got involved and interfered with the Nogales police investigation. Border agents tried to deport away the problem, but I won’t stay silent. These cover-up teams must be brought to justice.”

Vicki B. Gaubeca, Director, Southern Border Communities Coalition said,

“I want to thank the family members and Marisol who was the direct victim of the Border Patrol abuse for fighting for justice after such horrible injustices. These families are some of the many families who have not received justice for the death of their loved ones at the hands of Border Patrol. This must end. We look to Congress to complete its investigation; we look to CBP to shut these units down, and we look to the Department of Justice to prosecute agents who have covered up evidence and denied justice to these families.”

View/download the relevant documents associated with each case discussed at the press conference: https://bit.ly/3OQ3ovb 

View/download the full video of the press conference in English or Spanish: https://bit.ly/3LG84Sk  


The Southern Border Communities Coalition (SBCC) brings together organizations from San Diego, California to Brownsville, Texas, to ensure that border enforcement policies and practices are accountable and fair, respect human dignity and human rights, and prevent the loss of life in the region.



Familias buscan justicia por encubrimientos
de la Patrulla Fronteriza


Frontera Sur, 3 de mayo de 2022 — Hoy, los familiares de las personas que han muerto o han sufrido directamente abusos brutales y horrendos por parte de los agentes de la Patrulla Fronteriza pidieron el fin de los encubrimientos y obstrucciones cometidos por los Equipos de Incidentes Críticos de la Patrulla Fronteriza (BPCIT). Cada una de las poderosas historias compartidas hoy refleja la realidad trágica y emocionalmente devastadora de vivir sin la justicia y la rendición de cuentas que merecen sus familias.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) de EE. UU., que incluye a la Patrulla Fronteriza, es la agencia de la ley federal más grande del país. La falta de responsabilidad y supervisión de CBP, junto con su cultura de violencia, ha resultado en la pérdida de vidas de ciudadanos estadounidenses y no ciudadanos. Ningún agente en los casi 100 años de historia de la agencia ha sido condenado por un asesinato mientras estaba de servicio.

En octubre de 2021, la Coalición de Comunidades de la Frontera Sur (SBCC) envió una carta al Congreso para hacer sonar la alarma sobre las unidades de encubrimiento que la Patrulla Fronteriza ha operado durante décadas y que parecen estar en el centro de la impunidad en la agencia. Después de descubrir la existencia de estas unidades, SBCC pidió una investigación del Congreso.

En enero de 2022, diez líderes de comités y subcomités de la Cámara y el Senado enviaron una carta a la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO) solicitando una investigación sobre la participación de estas unidades en la sombra. Simultáneamente, los líderes de dos de estos comités, el Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara y el Comité de Seguridad Nacional de la Cámara abrieron una investigación.

Las apuestas son altas, ya que los pedidos de una investigación del Congreso continúan creciendo. El Congreso debe actuar ahora y usar su autoridad legal para investigar y tener plenamente en cuenta los daños causados por los BPCIT, cerrarlos y presentar cargos contra los agentes, supervisores y jefes de la Patrulla Fronteriza que obstruyeron la justicia.


Andrea Guerrero, directora ejecutiva de la alianza san diego dijo,

“En los últimos seis meses, hemos descubierto la existencia de unidades de encubrimiento llamadas equipos de incidentes críticos de la Patrulla Fronteriza (BPCIT) que NO son investigadores administrativos, NI son investigadores criminales. Son unidades extraoficiales que responden ante los jefes de la Patrulla Fronteriza y trabajan para proteger a los agentes, no al público. Es imperativo que el Congreso prosiga su investigación del daño causado por estas unidades. Además, CBP debe cerrarlos. El Departamento de Justicia debe procesar a los agentes involucrados en la obstrucción de la justicia.”

Maria Puga, esposa de Anastasio Hernández Rojas, asesinado en 2010 dijo,

“Ha sido difícil para nuestra familia estar sin Anastasio. Ayer hubiera cumplido 54 años. Para mí es necesario pedir una rendición de cuentas y decir la verdad sobre lo que le pasó a mi esposo. La Patrulla Fronteriza mintió sobre la muerte de Anastasio. Encubrieron lo que sucedió. Gracias a un video de un testigo presencial sabemos la verdad. Hay tantos que han sido abusados o asesinados por la Patrulla Fronteriza y los agentes no fueron responsabilizados porque las investigaciones fueron corrompidas por estas unidades de encubrimiento. Necesitamos que nuestros casos sean revisados y que estas unidades de la Patrulla Fronteriza sean abolidas.”

Valentín Tachiquín, padre de Valeria Tachiquín asesinado en 2012 dijo,

“Soy padre de Valeria Munique Tachiquín y abuelo de sus 5 hermosos hijos. Valeria era una ciudadana estadounidense que hubiera cumplido 42 años el mes pasado, pero un agente fronterizo le quitó la vida el 28 de septiembre de 2012. Ese vacío nunca más se volverá a llenar. La investigación policial en este caso no fue independiente; los agentes fronterizos interfirieron en cada paso del camino. Los agentes fronterizos detuvieron y amenazaron a un testigo clave del asesinato. Estuvieron presentes en la autopsia y la utilizaron para sus propios informes. Permitieron que las pruebas fueran atropelladas, pateadas y movidas. Hicieron girar el caso en los medios para que pareciera que mi hija era la agresora, cuando no lo era. Ahora entiendo que la interferencia de la Patrulla Fronteriza fue parte de un patrón de encubrimientos que ha estado ocurriendo durante años. No podemos confiar en las investigaciones si no hay integridad y la Patrulla Fronteriza está involucrada. Estoy aquí para unirme con otras familias para pedirle al Congreso que restablezca la integridad de las investigaciones. Si ha habido encubrimientos en nuestro caso o en cualquier otro, los agentes involucrados deben ser llevados ante la justicia.”

Doña Taide, abuela de Jose Antonio Elena Rodriguez, asesinado en 2012 dijo,

“Mi nieto, José Antonio Elena, tenía 16 años cuando lo mataron. Este año hubiera cumplido 26 años. Era el mejor y lo extrañamos. Le dejamos una silla vacía en la casa para recordar. Estaba caminando junto a la valla fronteriza cerca de nuestra casa en México, cuando un agente fronterizo que estaba parado en el lado estadounidense del muro fronterizo le disparó y lo mató. El agente estaba parado muchos metros por encima de José Antonio y apuntó su arma a través de la cerca del muro fronterizo y le disparó a José Antonio. El agente dijó que José Antonio le estaba tirando piedras y que tenía justificación para dispararle a mi nieto varias veces. Cuando se investigaba la muerte de José, los agentes de la patrulla fronteriza desaparecieron las pruebas de video, recogieron las rocas más grandes que estaban cerca y dijeron que José se las había arrojado al agente fronterizo sin ninguna evidencia que respaldara su afirmación. Hay tantas anomalías en el caso de José Antonio y es por las unidades de encubrimiento de la Patrulla Fronteriza. El caso de José Antonio debe ser reexaminado y reabierto.”

Marisol García Alcántara, sobreviviente del tiroteo de la Patrulla Fronteriza en 2021 dijo,

“El 16 de junio de 2021, yo era un pasajero dentro de un automóvil que conducía por Arizona, cuando la Patrulla Fronteriza detuvo el automóvil. El coche se detuvo y un agente fronterizo me disparó en la cabeza. Todavía tengo partes de la bala en mi cerebro y mi vida ha cambiado para siempre. Después de que me dispararon, me llevaron al hospital y me quedé allí durante dos días. Mientras estuve en el hospital nadie me preguntó qué pasó, pero los agentes estaban presentes en el hospital. Fui detenido y luego deportado a México. Aunque la policía de Nogales tenía la autoridad para investigar el uso de la fuerza, fueron los agentes de la Patrulla Fronteriza quienes se involucraron e interfirieron con la investigación policial de Nogales. Los agentes fronterizos trataron de deportar el problema, pero no me quedaré callado. Estos equipos de encubrimiento deben ser llevados ante la justicia.”

Vicki B. Gaubeca, Directora de Southern Border Communities Coalition dijo,

“Quiero agradecer a los familiares y Marisol quien fue víctima directa del abuso de la Patrulla Fronteriza por luchar por la justicia después de tan horribles injusticias. Estas familias son algunas de las muchas familias que no han recibido justicia por la muerte de sus seres queridos a manos de la Patrulla Fronteriza. Esto debe terminar. Esperamos que el Congreso complete su investigación; esperamos que CBP cierre estas unidades y esperamos que el Departamento de Justicia procese a los agentes que han ocultado pruebas y han negado justicia a estas familias.”

Ver/descargar los documentos relevantes asociados a cada caso discutido en la conferencia de prensa: https://bit.ly/3OQ3ovb 

Ver/descargar el video completo de la conferencia de prensa en inglés o español: https://bit.ly/3LG84Sk  


La Coalición de Comunidades de la Frontera Sur (SBCC) reúne a organizaciones desde San Diego, California hasta Brownsville, Texas, para garantizar que las políticas y prácticas de control fronterizo sean responsables y justas, respeten la dignidad humana y los derechos humanos, y eviten la pérdida de vidas en la región.




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